高通会是压垮苹果的最后一根稻草吗?

每日新闻源网

2018-01-26 06:44:55

最近苹果公司比较烦。

先是备受期待的iPhone发布会遭受非议,暴露出创新乏力的问题;之后,iPhone8的销售遇冷,排队的人还不如栏杆多;最近,iPhone8更是在全球遭遇爆裂……

我觉得,这些还都不算什么致命的问题,苹果真正的大麻烦终于来了。

近日,高通公司宣布在中国对苹果公司发起诉讼,状告苹果使用了高通的技术却没有付专利费,希望禁止苹果在华生产和销售iPhone手机。

这或许将是逼迫苹果走出霸道和封闭的关键一步。

使用了其他公司的技术,就应该支付专利费,这早已经是全球企业公认的规则。但到了苹果这里,规则却失灵了,苹果以价格过高拒绝支付专利费。

这还不算,苹果竟然“恶人先告状”。今年1月21日,苹果在美国加州南区美国地方法院起诉高通;1月25日,苹果又在北京知识产权法院起诉高通;随后苹果还在全球多地起诉了高通。

这暴露出苹果的霸道本色。事实上,纵观苹果的发展史,简直是一部和供应商的纠纷史,不少供应商忍受不了苹果的霸道,不得不走向起诉和反抗的道路。

2014年8月,日本配件制造商Shimano Manufacturing向东京地区法院起诉苹果,称苹果利用其市场主导地位,强制要求其提供不平等的低价回扣,并在MacBook Pro电源适配器中擅自使用它们一项称之为“针”的专利。

2014年10月,原本打算为苹果生产蓝宝石屏幕的GT Advanced Technologies(以下简称GTAT)宣布关闭亚利桑那工厂,同时计划裁员890人,在之后向法院提交的文件中,GTAT与苹果签署的一份合作协议显示,苹果利用自身的强势地位,向GTAT提出了诸多“不合理要求”。

今年初,苹果的图片处理芯片供应商Imagination Technologies透露,苹果将不再使用该公司的制图处理技术。紧接着就有报道称,苹果已经从这家公司聘请工程师并且投资进行自主开发该芯片。几天内,Imagination Technologies股价大跌超过50%,导致这家英国宣布对外出售。

今年9月,在第八届中国专利年会上,西电捷通总经理曹军在做专利演讲时,遭遇苹果的代理律师以所谓“普通消费者”的身份现场提出“质疑”。苹果代理律师的观点是,WAPI技术写入国家标准,但是这个技术没人用,苹果不应该为这个没人用的专利技术付费。

这样的事例不胜枚举,他们都暴露出同一个事实,那就是苹果在和供应商合作过程中,一直持极为强势、霸道的态度,压榨供应商。拒缴专利费如此,早期通过和供应商合作积蓄力量,然后抛弃供应商自研也是这样。

仔细研究高通此次在中国对苹果的起诉,我发现,三项诉讼的内容,不是蜂窝无线通信技术的标准必要专利,而是iPhone上使用的电源管理、Force Touch触摸灯等非标准必要专利。

这再一次暴露出苹果的创新乏力的问题。众所周知,因为高通是蜂窝无线通信技术的主要发明者之一,之前苹果和高通的专利纠纷都是在蜂窝无线通信技术上。但是,这次的诉讼显示,iPhone中也使用了很多高通的非蜂窝无线通信技术。看似光鲜的iPhone,背后其实不都是苹果自己的技术,而是大量使用了包括高通在内的其他公司的技术。

事实也证明,苹果在创新上已经落后于三星、华为等其他手机厂商。有分析师指出,苹果之所以祭起专利这个武器,就是因为在创新乏力的情况下,企图通过不交、少交专利费,来降低自己的产品成本,以应对来自竞争对手的压力。

但是,如果苹果的这种做法得逞,将会造成两个结果。其一,是不公平竞争。就像我在之前文章里写的,中国的手机厂商通过站在高通、谷歌这样的巨人肩上,依靠自己在制造、营销等方面的优势强势崛起。可以说,没有高通的专利授权,没有谷歌的安卓开源,中国厂商就不能在如此快的时间里实现弯道超越。同时,如果苹果拒缴专利费,会对中国手机厂商构成不公平竞争的优势,制约中国手机厂商的增长势头,这或许是苹果此举的如意算盘之一。

其二,苹果拒缴专利费,或者一味地为了降低成本而走向封闭,真正受害的是消费者。例如,在最新的iPhoneX中,苹果因为没有和高通达成专利协议,没有使用高通的调制解调器,所以不具备Gigabit LTE技术。这造成的一个后果是,号称十周年纪念版的iPhone手机,在上网时将比起很多其他手机来速度更慢。

对苹果来说,一个更加不好的消息是,苹果对于知识产权的做法正在中国撞到知识产权保护的枪口上。

最近,国家密集出台对于知识产权的保护政策,全力营造公平公正的知识产权保护环境。例如,今年8月,国务院印发《关于促进外资增长若干措施的通知》,提出完善外商投资企业知识产权保护,提升研发环境国际竞争力;最高人民法院专门印发了《最高人民法院关于为改善营商环境提供司法保障的若干意见》;商务部发起有关部门,联合开展外商投资企业知识产权保护行动,这是近年来中国政府首次专门针对外商投资企业知识产权保护问题开展的专项行动。

所以,整个中国政府对于知识产权保护已经形成了共识,并且用行动落到实处。在这个背景下,面对高通在中国发起的知识产权诉讼,苹果必须要认真对待,不能再用过去自大、封闭、霸道的做法了,否则就是和行业大势背道而驰,和中国监管机构的要求背道而驰,很有可能会付出沉重的代价。

研究机构Strategy Analytics发布的报告显示,2016年第三季度,全球智能手机的总利润为94亿美元,其中,苹果独占九成利润,其他所有智能手机厂商的利润仅有10%。苹果坐享巨额的利润,却不愿意支付专利费,不愿意采取平等、开放的态度和供应商协作,实在是行业的倒退。

总而言之,苹果正在从乔布斯时代的神话坠落,变成一个平常的公司,主要的症结在于自己。如果苹果能够走出自大、封闭、霸道,以开放、协作的态度和产业合作,苹果依然有可能重塑辉煌。否则,苹果真得可能要走向衰落,从平常沦为平庸了。

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